Jean-Pierre Blanchard

Z Wikipedie, otevřené encyklopedie
Skočit na: Navigace, Hledání

Jean-Pierre Blanchard (4. července 1753, Les Andelys - 7. března 1809 u Paříže) byl francouzský průkopník balonové vzduchoplavby.

Jean-Pierre Blanchard
Přelet kanálu LaManche - Blanchard a Jeffries, 7. ledna 1785
Ilustrace znázorňuje 14 různých prototypů padáku včetně Blanchardova padáku

Blanchard již od dětství toužící létat, experimentoval nejprve několik let s vlastním létajícím strojem na bázi ornitoptéry, ale úspěch se nedostavil. Po letech bratří Montgolfierů balonem plněným horkým vzduchem (t.zv. montgolfiera) v roce 1783 nadšeně se přiklonil k letounům lehčím vzduchu. Již 2. března 1784 vzlétl z Martova pole v Paříži k prvnímu letu balonem plněným vodíkem (t.zv. charliera), přeletěl Seinu a vítr jej zavál do Sevres. V říjnu téhož roku pak uskutečnil let v Londýně. Slavným se stal Blanchard svým dobrodružným letem přes kanál La Manche. První přelet kanálu v historii lidstva uskutečnil 7. ledna 1785 spolu s americkým lékařem a sponzorem Dr. Johnem Jeffriesem z Doveru do Calais. Koncem letu museli vzduchoplavci, aby udrželi balon ve vzduchu, odhodit postupně všechnu zátěž, včetně svého oblečení až na spodky a nakonec i gondolu, když se vyšplhali do lanoví. Úspěšně přistáli v Calais, kde byli nadšeně uvítáni davem. Blanchard se stal čestným občanem města a od krále obdržel doživotní rentu 1200 livrů ročně. Poté s úspěchem pořádal veřejné lety, po celé tehdejší Evropě (první vzlety v dnešních státech (Belgie, Nizozemí, Německo, Rakousko, Polsko).

Historicky první let uskutečnil i v Praze koncem října 1790 kdy jeho společníkem v gondole byl hrabě Jáchym Šternberk. Start byl v Královské oboře (dnešní Stromovka) a přistání v Bubenči, výška letu cca 1700 m a trvání letu jedna hodina. Ve Vídni letěl 6. července 1791 na trase Prater - Gross - Enzerzdorf. Blanchard též poprvé úspěšně předvedl let padákem 3. října 1785, když ve Frankfurtu nad Mohanem připoutal k padáku svého psa a spustil jej k zemi. Tento padák mu pak zachránil život 21. listopadu 1785, když po vzletu hrozilo balonu v důsledku přetlaku roztržení. Blanchard byl nucen prorazit na vrcholu balonu několik děr, ale ty se roztrhly a balon se řítil k zemi. Blanchard okamžitě uskutečnil první (neplánovaný a nedobrovolný) seskok padákem v historii lidstva a zachránil si tím život. Uskutečnil též turné po USA a 9. ledna 1793 za přítomnosti George Washingtona (a budoucích prezidentů Johna Adamse, Thomase Jeffersona, Jamese Madisona a Jamese Monroea) startoval ve Filadelfii a přistál v Depfordu. Roku 1804 se Blanchard oženil s 26 letou Marií Madeleine Sophie Armantovou, která se též vyprofilovala v nadšenou příznivkyni vzduchoplavby a v první letkyni. Manželé spolu uskutečnili řadu vzletů m. j. i první let přes kanál La Manche v obráceném směru (z Calais do Doveru). Blanchardovi byl balon osudným - 7. března 1809 během svého 66. letu postihla letce ataka iktu (mozková mrtvice) a zemřel. Manželka pak pokračovala v řadě vzletů samostatně. Blanchard byl autodidakt a stal se jedním z největších průkopníků letectví. Jeho zásluhy jsou nezaslouženě dnes poněkud pozapomínány.