Western Canada Hockey League

Z Wikipedie, otevřené encyklopedie
Skočit na: Navigace, Hledání

Western Canada Hockey League byla kanadská liga ledního hokeje sdružující týmy ze západní Kanady. Tato liga vznikla v roce 1921 a byla po roce 1925 přejmenována na Western Hockey League. V následujícím roce byla znovu přejmenována na Prairie Hockey League a nakonec rozpuštěna v roce 1928. Tato liga měla ambice konkurovat lize z východní Kanady - NHL a lize ze západu USA - PCHA, ale nikdy se nestala vážným konkurentem těchto lig i přesto, že měli možnost nejlepší týmy WCHL hrát o slavný Stanley Cup. V sezóně 1924/1925 se dokonce Stanley Cupu dočkal po prvé a také naposled tým WCHL a to Victoria Cougars.

Historie[editovat | editovat zdroj]

Vývoj NHL
Good old days of ice hockey.png
Ligy
AHAC (1886–1898)
CAHL (1898–1905)
WPHL (1900–1910)
FAHL (1904–1909)
IPHL (1904–1907)
ECAHA (1906–1909)
TPHL (1906–1911)
OPHL (1908–1911)
CHA (1909–1910)
NHA (1909–1917)
PCHA (1912–1924)
NHL (1917–současnost)
WCHL (1921–1926)
WHA (1972–1979)

V roce 1921 se po rozpadu amatérské ligy Big Four League, 2 týmy z této ligy - Edmonton Eskimos a Calgary Tigers domluvily společně s týmy Regina Capitals a Moose Jaw Sheiks na založení nové organizované profesionální ligy, kterou nazvaly Western Canada Hockey League (WCHL). Tato liga byla organizována pod prezidenty ligy E. L. Richardsonem z Calgary, Wesley Champem z Reginy, Robertem Pinderem z Moose Jaw, K. C. MacKenziem z Edmontonu a J. Lloydem Turnerem z Calgary. Tato liga podle vzoru NHL zavedla hru o šesti hráčích (5 bruslařů + 1 brankář), bez původní pozice "Rovera". Od ročníku 1921/1922 mohl nejlepší tým ligy WCHL hrát s vítězným týmem ligy PCHA o možnost hrát s nejlepším týmem NHL zápas o Stanley Cup.

V první sezóně 1921/1922 se tým Moose Jaw Sheiks dostal do finančních problémů, které řešil zanecháním práv Saskatoonu a tím vznikl nový tým Saskatoon Sheiks. V základní části WCHL vyhrál tým Edmonton Eskimos, ale v Playoff, ve kterém spolu hráli první dva týmy základní části o možnost hrát za ligu o Stanley Cup vyhrál tým Regina Capitals. Ovšem v zápase o Stanley Cup prohrála Regina s Vancouverem Millionaires z PCHA, který prohrál ve finále Stanley Cupu s Torontem St. Patricks z NHL.

V následující sezóně 1922/1923 za Saskatoon Sheiks začala hrát bývalá hvězda NHL Newsy Lalonde. Ligy WCHL a PCHA začali hrát společné zápasy, ale s rozděleným vyhodnocením. Edmonton Eskimos vyhráli základní část, ale v Playoff prohráli s Vancouverem Maroons z PCHA, který prohrál ve finále s Ottawou Senators z NHL.

V sezóně 1923/1924 se přejmenoval tým Saskatoon Sheiks na Saskatoon Crescents. Soutěž vyhrál tým Calgary Tigres. V této sezóně se změnil systém boje o Stanley Cup a to tak, že namísto Playoff hráli vítězové lig WCHL, PCHA a NHL, jakousi finální skupinu, stylem každý s každým a vítěz těchto vzájemných zápasů, vyhrál Stanley Cup. Montreal Canadiens sice protestovali, ale i přesto byl tento systém prosazen. Stanley Cup, ale vyhrál právě zástupce NHL - Montreal Canadiens.

V sezóně 1924/1925 se liga WCHL rozrostla o 2 týmy na celkově 6 členů, díky tomu, že vstoupily do ligy týmy, které opustily konkurenční ligu PCHA. Jednalo se o týmy Vancouver Maroons a Victoria Cougars. V této sezóně nastupovali ve WCHL velmi talentovaní hráči Bun a Bill Cookovi (Saskatoon Crescents) a hvězdný nováček Eddie Shore (Regina Capitals). Nový tým ve WCHL - Victoria Cougars, který vedl a trénoval zakladatel ligy PCHA Lester Patrick, vyhrál ligu a mohl bojovat s vítězem NHL Montrealem Canadiens, které porazili a tak se naposledy v historii radoval z vítězství ve Stanley Cupu tým mimo NHL. Pro ligu WCHA to byl ohromný úspěch.

I přes úspěch v poslední sezóně v podobě Stanley Cupu, začala mít liga WCHL problémy. NHL expandovala do USA, platy hráčů rostly a v lize bylo čím dál těžší udržet ligové hvězdy. Tým Regina Capitals se přestěhoval do Portlandu v USA a byl pojmenován Portland Rosebuds. Díky expandování ligy do USA se vedení rozhodlo v názvu ligy Western Canada Hockey League vynechat kanadské označení, a tak vznikla liga Western Hockey League (WHL). A samozřejmě také zanikla Western Canada Hockey League. Před novou sezónou také skončil tým Vancouver Maroons.

V jediné sezóně ligy WHL 1925/1926 (ve které hrálo 7 týmů) vyhrál základní část Edmonton Eskimos, ale v playoff opět vyhrál tým Victoria Cougars, kteří tak mohli vyzvat tým NHL v boji o Stanley Cup. Victoria ovšem nezopakovala úspěch z předešlé sezóny a prohrála s Montrealem Maroons.

Po sezóně 1925/1926 liga WHL zanikla. Její finanční potíže již byly příliš velké. NHL odkoupila práva na velkou část hráčů a rozrostla se odkupem dvou [ýmů. Prvním z těch týmů byl slavný tým Victoria Cougars, který se přestěhoval do Detroitu a na počest týmu z Victorie se pojmenovali Detroit Cougars. A práva na tým Portland Rosebuds a jeho hráčů byla získána novým týmem v NHL Chicagem Black Hawks.

Zbylých 5 týmů založilo malou profesionální ligu Prairie Hockey League (PHL). Tuto ligu vyhrál v sezóně 1926/1927 tým Calgary Tigers a v sezóně 1927/1928 Saskatoon Sheiks. Vítězové této ligy už o Stanley Cup nehráli. Tato liga definitivně zanikla po sezóně 1927/1928. Od té doby v Západní Kanadě nehrál tým na špičkové úrovni, až do roku 1970, kdy do NHL vstoupil tým Vancouver Canucks.

Týmy[editovat | editovat zdroj]