Exploze na New London School

Z Wikipedie, otevřené encyklopedie
Skočit na navigaci Skočit na vyhledávání

Exploze na New London School se odehrála 18. března 1937, kdy únik plynu způsobil explozi, která zničila londýnskou školu v Novém Londýně (Texas, USA), v okresu Rusk předtím známý pouze jako Londýn. Tato katastrofa zabila více, než 295 studentů a učitelů, což ji učinilo nejsmrtelnější katastrofou ve školním prostředí v americké historii. V roce 2014 byla tato událost třetí nejsmrtelnější katastrofou v historii, po hurikánu Galveston v roce 1990 a katastrofě v Texas City v roce 1947.

Pozadí[editovat | editovat zdroj]

V polovině roku 1930 byla velká ekonomická krize v plném proudu, ale školní okres Londýn byl jedním z nejbohatších v celé Americe. Naleziště ropy v roce 1930 v okresu Rusk zrychlila lokální ekonomiku a výdaje na školství vzrůstali spolu s tím. Londýnská škola byla postavena v roce 1932 za 1 milion dolarů (dnes okolo 17,3 milionů dolarů).

Školní rada zamítla původní plány architekta na bojler a tepelný distribuční systém založený na páře. Namísto toho se rozhodla instalovat 72 plynových topení přes celou budovu.

Na začátku roku 1937, školní rada zrušila smlouvu ohledně zemního plynu a nechala nainstalovat kohoutek do zbytkových plynových potrubí ropných společností, aby ušetřila peníze. Tato praxe, ačkoliv nebyla explicitně schválena místními ropnými společnosti, byla v této oblasti široce aplikována. Zemní plyn získaný z ropy byl posuzován jako odpadní produkt a spalován. Protože tento plyn nebyl hodnotný, ropné společnosti jeho ilegální odbírání tolerovaly. Avšak kvalita takto získaného zemního plynu se lišila ode dne ke dni, ba dokonce hodinu od hodiny.

Neupravený zemní plyn je jak bez zápachu, tak bez barvy, tedy úniky je obtížné detekovat. Plyn unikal z nainstalovaného kohoutku a shromažďoval se uvnitř uzavřeného prostoru, který probíhal skrze celou 77metrovou fasádou budovy. Studenti si nějaký čas stěžovali na bolesti hlavy, ale tomuto problému nebyla věnována takřka žádná pozornost.

Exploze[editovat | editovat zdroj]

Mezi 15:05 a 15:20 Limmie R. Butler ("instruktor manuálního tréninku") zapnul elektrickou brusku. Věří se, že vypínač této brusky způsobil jiskru, která zažehla směs plynu se vzduchem. Zprávy svědků této události hovoří, že stěny budovy se vyboulily, střecha budovy se nadzvedla z budovy a opět spadla zpět dolů a hlavní křídlo struktury se zřítilo. Síla exploze byla tak velká, že dvoutunový betonový blok byl odhozen z budovy a rozbil Chevrolet z roku 1936, který parkoval 3 kilometry (2 míle) daleko.

V budově bylo v okamžiku exploze asi 600 studentů a 40 učitelů.

Reakce[editovat | editovat zdroj]

Exploze byla svým vlastním alarmem, který byl slyšen na kilometry daleko. Okamžitá reakce pocházela od rodičů na PTA (obdoba našeho SRPŠ) schůzi (asi 30 metrů od hlavní budovy). Během několika minut přijeli a začali se prohrabovat sutinami, mnoho z nich pouze holýma rukama. Naftaři z vrtných plošin byli uvolněni z práce a přijeli s autogeny a těžkým vybavením, které bylo potřeba pro probrání se betonem a ocelí.

Řidič školního autobusu Lonnie Barber v době exploze přepravoval žáky do jejich domovů a byl na dohled od školy v okamžiku, kdy explodovala. Barber dokončil svou hodinovou cestu a vrátil žáky jejich rodičům předtím, než spěchal zpět do školy, aby nalezl své čtyři děti. Jeho syn Arden zemřel, ale ostatní nebyly vážně zraněny. Barber odešel následující rok do důchodu.

Pomoc přišla i z vnějšku oblasti, Guvernér James Allred vyslal Texaskou pořádkovou policii, dálniční hlídku a Texaskou národní gardu. Asi třicet doktorů, sto zdravotních sestřiček a 25 balzamovačů. Americké letectvo, úřady šerifů a dokonce i skauti přispěli k záchranným a vyprošťovacím pracem.

Z více než 600 lidí, kteří byli v době exploze ve škole, pouze 130 vyvázlo bez vážnějších zranění. Odhadované počty mrtvých se pohybovaly od 296 do 319, ale číslo mohlo být mnohem vyšší, protože mnoho obyvatel Nového Londýna bylo v té době pouze dočasnou pracovní silou na vrtných plošinách, a není možné zjistit, kolik dobrovolníků shromáždilo těla svých dětí následující dny po katastrofě a odvezli je do jejich domovů kvůli pohřbu. Myslelo se, že jedna matka dostala infarkt a zemřela poté, co nalezla svou dceru mrtvou, pouze s částí jejího obličeje, bradou a několika kostmi, ale tento příběh se ukázal nepravdivým, protože jak matka, tak její dcera byly později nalezeny mezi živými.

Záchranáři pracovali i v déšť a noci a po 17 hodinách bylo celé místo prohlédnuto. Nová nemocnice, Mother Frances Hospital v blízkém Tyleru měla otevřít až následující den, ale toto rozhodnutí bylo zrušeno a nemocnice otevřela okamžitě.

Adolf Hitler, který byl v té době německým kancléřem, projevil svou lítost a uznání záchranářům v telegramu. Jeho kopie je možné vidět v Londýnském muzeu.

Dozvuky katastrofy[editovat | editovat zdroj]

Experti z United States Bureau of Mines usoudili, že připojení k trubce se zbytkovým zemním plynem byla chyba. Toto připojení umožňovalo plynu, aby unikal do prostoru školy a protože je neupravený zemní plyn neviditelný a bez jakéhokoliv zápachu, úniku si nikdo nevšiml. Věří se v to, že vypínač brusky způsobil jiskru, která zapálila směs plynu se vzduchem. Aby redukovala škodu vzniklou z dalších úniků, začaly se připravovat místní zákony nařizující, aby do zemního plynu byly přidány thioly. Jejich silný zápach způsobí, že jakýkoliv únik látek je obsahující bude snadno a rychle detekovatelný. Tato praxe se rychle rozšířila do celého světa.

Krátce po katastrofě se sešli zákonodárci amerického státu Texas během naléhavé schůze a uzákonili Engineering Registration Act, nyní známý jako Texas Engineering Practice Act. Veřejnost tlačila na vládu, aby regulovala inženýrství kvůli chybné instalaci připojení zemního plynu.

Nová škola byla dokončena v roce 1939, přímo za místem, kde stála zničená budova školy. Škola se i nadále jmenovala London School a to do roku 1965, kdy se Londýnský nezávislý školní okres sloučil s Gastonským nezávislým školním okresem a jméno školy se změnilo na West Rusk High School.

Známé úmrtí[editovat | editovat zdroj]

Následující tabulka obsahuje seznam známých úmrtí:[1]

Abercrombie, Boyd Adams, Evelyn Allman, Almita Fae Anderson, Allene Myrtle Anderson, Lillian Laverne Apple, Betty Ruth Arnold, Wayne S.
Barber, Ollie B. Barber, Arden Leon Barrett, Donald Barrett, Edward Barrett, Pauline Barton, Laverne T. Barton, Murvin
Baucum, Margaret Louise Bell, Miss Laura Bennett, Mary Francis Benson, Betty Lou Bishop, Nellene Blackerby, John Blackford, Neal
Blanton, Virginia Rose Bonner, George A. Bonner, Oneta Bowlin, Byron Braden, Sybil Dell Brown, Bobbie Lorene Brown, Elaine
Bunting, Naomi Butler, L. R. Buzbee, John Robert Byrom, Owen Carney, Mary Prescilla Carr, Chloe Ann Cuvelier, Jacqueline
Childress, William Polk Choate, Murray Dixon Clair, Mildred Louise Clark, Mary Lynn Clover, Byron Coker, Forest Cole, Helen
Colins, Charles Rusk Jr. Corrie, Kenneth Cox, Perry Lee Crim, Annie Bell Crumbley, Jimmie Cummins, Marcella Curry, Zana Jo
Damuth, Jane Davidson, Annie Laurie Davidson, Ardyth Davidson, Helen Davidson, Joe Wheeler Davis June Davis, Kenneth Wayne
Dearing, Dorothy Ann Dial, Travis Dickerson, Wanda Joyce Dorsey, Alice Dorsey, Ethel Drake, Winifred Melvine Duncan, James Alfred
Duncan, Vera Virginia (Sue) Eakes, Forest Eugene Ellison, Holly Jo Elrod, Edwin Zone Elrod, Juanita Emberling, George Emberling, Wanda
Etheredge, Doris N. Fealy, James P. Fentress, Jack Ford, Jack Arnold Ford, Mary Elizabeth Forman, Mary Ellen Francis, Emaloyd
Francis, Margine Freeman, Myrtle Frey, Carl H. Jr. Gandy, Martha Jean Gauthreaux, Eddie Herman Gerdes, Allen T. Gerdes, Alvin H.
Gibson, Marcelyn, Carol Gipson, G. W. Goff, R. A. Jr. Gordon, Betty Kathryn Gordon, Joe C. Greer, Paul Grigg, Edwin Guinn,
Gunn, H. D. Hale, Norris Thurston Hall, Irene Hall, Oscar G. Jr. Hamilton, Carl Jr. Hankins, Francis Hanna, Lorene
Hardy, Leneta Fae Hargis, Martha Jane Harrelson, Coy Dee Harrelson, Helen Louise Harris, James Hasbrook, Charles Hathaway, Y. Jackolene
Henson, Graham K. Harrington, Betty Joe Harrington, Mary Ellen Herron, Juanita Hodges, Betty Jo Hodges, Irma Elizabeth Hodges, Betty Jo
Hogue, Ernestine Hogue, Margretta Holland, Bessie Estelle Holleyman, Betty Catherine Holt, Jessie Elinor Hooten, Mary Frances Houser, Laura Lee
Houser, Imogene Houser, Martha Ellen Howard, Tom Hudson, Elisha M. Hudson, Hurbert Hughes, Melba Hunt, Charles Porter
Hunt, Ruby Frances Jacobs, Maxine Johnson, Kenneth Jolly, Geneva Lucille Jones, Fidelia Jones, Goodall Jones, Helen C.
Kelly Maudine Ketchum, William Kilgore, Cloudell King, Mary Lois Knight, Jaqueline Knipe, Earnest Ray Knotts, Rachel Mae
Krauss, Bobby Lee Lambert, Robert Austin Latham Homer Latham, W. D. Lechtenberg, Anna May Lechtenberg, Helen Lee, Florence Ruby
Lee, Laura Lehew, Mary Ellen Lloyd, Arzell Lloyd, Mary Emily Loe, Virginia Lowe, Helen Charlotte Lumpkin, John
Maddry, J. E. Maddry, Mazine Manck, Doris Martin, Louise Maxwell, Blondell Maxwell, Charles Henry Maxwell, Louise
Mayhew, Evelyn McChesny, Donald Robert McClure, Vincent Howard McCune, Lanny McGovney, Jack McGovney, James McLawchlin, W. C.
McQuaid, Shirley Lataine Meadow, Floyd Jr. Melton, Doris Kay Middleton, Arlis Ray Miller, Carroll Evaughn Miller, Sebe Mills, Sarah Jane
Milstead, Annie Marie Monday, Alma Moore, Dessie Lometer Morfield, Billie J. Mote, Marion Mote, Patty Ann Myers, Margie Louise
Myers, Shirley Elizabeth Nail, John Worthley Neal, Mrs. Mary Ethel Nelson, Mrs. J.D. Netherton, Aubry, Lee Newell, Orrin, Neal Newham, Jackie
Norton, Betty Mozell Norton, Vesta Allen O'Neal, Charles O'Neal, Raymond B. Patterson, Marie Payne, Joyce Payne, Lewis M.
Peace, Edna Ruby Person, Forest Lavon Petty, James Ray Phillips, James Henry Phillips, Twillia Ruth Phillips, Virgil B. Pierson, Hazel Marie
Pinkerton, Harvey Platt, Ola Christene Powell, Edna E. Powell, Eloise Phillips, Roseann Pride, Garland Propes, J. H.
Purcell, Annie Ragsdale, Gabe E. Rainwater, Aubrey Rainwater, Evelyn Rainwater, Helen Ray, Delores Reames, Curtis Burton
Reed, Ruby E. Rhodes, James Basel Richardson, Dorothy Rider, Betty Jane Rider, Charles Oliver Roberts, Billy Roberts, R. B.
Roberts, Holten Dean Roberts, Norma Wayne Roberts, Ruth Rogers, Annie Maxwell Rogers, Thomas Blanton Rowell, Louise Rucker, Ester Fay
Sallee, Robert Henry Salyer, Robert Basil Scott, David Willard Scott, Earl Jefferson Sevens, Maudine Shaw, Clifton Sambo Shaw, Dorothy Oleta
Shaw, Marvin Shaw, Sammie Shoemaker, Robert W. Shoemate, Sammie Smith, Abner Smith, Bobbie Jean Smith, Iva Jo
Smith, Mattie Mae Smith, Willien Ruth Smith, Ross Jr. Smoot, Anna Maude Smoot, Helen Sowell, William Edward Staggs, Carl
Starks, Marshall Stearnes, Geraldine Steele, Henry Lee Stephens, Philo Stone, Howard Stubblefield, A. W. Sutherlin, Glendell
Swift, Lawrence Tate, W. H. Tatum, J. R. Jr. Taylor, Charles Ray Thiebaud, Marjorie Thompson, Milder Thompson, Walter
Tipp, Billie Travis, Unknown Travis, Unknown Van Haverbeke, Rose Vines, Mary E. Waggoner, Anna Belle Walker, Herman L.
Walker, Mary Inez Walker, Moreene Waller, Louis Warren, Florine Watkins, Annie Louise Watson, Katie Mae Webb, Mary Jo
Wells, Doris White, Dorothy Joyce Williams, Aubry Williams, Doris Dean Williams, Erma Jean Willis, Lucille Willis, Mary Lou
Womack, Bernice Wood, Glenn Wooley, Malcolm Wortham, S. Jack Wyche, Doris York, Dale May Young, Mozell

Reference[editovat | editovat zdroj]

V tomto článku byl použit překlad textu z článku New London School explosion na anglické Wikipedii.

  1. New London Texas School Explosion [online]. New London School Museum [cit. 2016-05-21]. Dostupné online. (anglicky)