Varanus priscus

Z Wikipedie, otevřené encyklopedie
Skočit na: Navigace, Hledání

Wikipedie:Jak číst taxobox

Varanus priscus
Stratigrafický výskyt: pozdní pleistocén
Varanus priscus - kostra v muzeu v Melbourne
Varanus priscus - kostra v muzeu v Melbourne
Vědecká klasifikace
Říše: živočichové (Animalia)
Kmen: strunatci (Chordata)
Třída: plazi (Reptilia)
Řád: šupinatí (Squamata)
Podřád: ještěři (Sauria)
Čeleď: varanovití (Varanidae)
Rod: varan (Varanus)
Druh: V. priscus
Binomické jméno
Varanus priscus
Owen, 1859

Varanus priscus (dříve Megalania prisca) je vyhynulý australský varan, který dosahoval délky přes 7 metrů a hmotnosti přes 600 kilogramů, je tak považován za největšího ještěra, který kdy existoval. Původně byl popsán jako jediný zástupce rodu Megalania, ale kromě velikosti se nijak výrazně neodlišuje od dnešních varanů (Varanus sensu stricto) a recentní studie ho proto řadí do rodu Varanus (Pianka and King, 2004).

Fosilních nálezů tohoto varana je poměrně málo, nikdy nebyla nalezena kompletní kostra. Varanus priscus obýval celou střední Austrálii, jeho pozůstatky byly nalezeny také v Novém Jižním Walesu a Queenslandu. Vyhynul před asi 40 000 lety.

Varanus priscus je příkladem pleistocénní megafauny Austrálie - dospělý jedinec mohl být k 7 metrům dlouhý a vážil až 600 kg, tito varani tedy byli nejméně o třetinu delší než jejich současný příbuzný, varan komodský, a zřejmě byl mnohem masivnější a silnější.

Podle šavlovitých zubů se dá usuzovat, že Varanus priscus byl dravý ještěr, pravděpodobně lovil vačnatce, ptáky i menší ještěry, a snad, podobně jako recentní varani, nepohrdl ani mršinou.

Recentní druh?[editovat | editovat zdroj]

V Austrálii existují nepotvrzené zprávy a příběhy o pozorování živého tvora, který odpovídá popisu obřího varana. Kryptozoologové se proto zabývají myšlenkou, že Varanus prisca v odlehlých končinách Austrálie přežívá dodnes.

Externí odkazy[editovat | editovat zdroj]